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giovedì 6 dicembre 2012

Primo vero dinosauro della storia della Terra


– Potrebbe essere il primo vero dinosauro della storia della Terra.
 La rivista scientifica Biology Letters, edita dalla Royal Society del Regno Unito, ha pubblicato la ricerca coordinata da Sterling Nesbitt dell’Università di Washington.
Questa antica creatura, chiamata ‘Nyasasaurus parringtoni’, era grande come un grosso cane, aveva una lunga coda di circa un metro e mezzo e visse circa 250 milioni di anni fa.
Tra i 10 e i 15 milioni di anni prima dei fossili finora ricondotti al periodo Triassico. I fossili utilizzati per identificare la nuova specie, alcuni dei quali risalenti agli anni 30, fanno parte della collezione del Museo di Storia Naturale di Londra e del South African Museum di Città del Capo. «Se non è il primo dei dinosauri, è comunque il parente più prossimo ritrovato finora», commenta Nesbitt.
 «Per 150 anni la comunità ha suggerito l’esistenza di dinosauri nel medio Triassico, ma con prove ambigue», spiega lo scienziato. «Alcuni ricercatori hanno usato impronte fossilizzate, ma ora sappiamo che altri animali di quell’epoca potevano avere zampe molto simili».
I ricercatori avevano a disposizione un omero e sei vertebre del nuovo esemplare.
Essi hanno stabilito che l'animale stava in piedi, era lungo tra i 2 e i 3 metri, alto meno di un metro a livello dell'anca e poteva pesare tra i 20 e i 60 chilogrammi. I fossili originali vennero ritrovati nel 1930 in Tanzania, ma non è corretto affermare che questi dinosauri avessero origini africane.
Al tempo in cui i Nyasasaurus parringtoni circolava liberamente sulla Terra, i continenti erano uniti in un’unica massa chiamata Pangea. La Tanzania sarebbe stata parte della Pangea meridionale, che comprendeva Africa, Sud America, Antartide e Australia.


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